shopping for food



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This could be a fashion related text. I could be writing this to a girl for example who knows everything about fashion, I can't walk into a store and know which is the best cut, what is going to look best with these trousers, this cut from that, I don't know anything about the fabrics, what season is for what, I am at a loss. I don't know when I am getting ripped off. However, in the supermarket I am a fashion expert….

A criticism of paleo / primal lifestyle is the cost, or making it sustainable. The circumstances under which hunter gatherers lived were very different to those of modern first world humans. For a start there were far less of them, but at the same time they had far richer sources of nutrition available. Generally, farmed animals are not let the freedom to graze the way they should be, as a result buying the meat of the animals that have been eating as they should becomes very expensive. If this means the advocation the use of grass fed beef over cereal fed animals, chicken that has been allowed to roam over chicken that has been factory farmed; it all becomes expensive when living in modern society. It is important to take the resources that are at hand and adapt to place.

Most of the time, I live in Murcia. If I am short of time, I tend to shop in the closest supermarket, Mercadona, a franchise of supermarket common across southern Spain. However I am very particular about what I actually do buy there (some things I strictly buy elsewhere) - I know that in the name of quality control testing, some of the meats are injected with certain undesirable chemicals to get them to the shelf. The only meat I buy in Mercadona, is the rural chicken and some fish (the origin and means of extraction are always labelled) - but generally as a last resort - I prefer to shop elsewhere. The majority of the beef sold at Mercadona, or any other supermarkets in Spain, is called "ternera", it is actually the meat of the calf that is still suckling at the time of slaughter, this makes for a meat that is usually full of water, despite having the visual quality of a good steak. Seeing as the cattle are slaughtered young, it makes for a greater turn over of livestock, hence increasing profit margin for both the farmer and supermarket (as the meat is priced by weight).

If I buy milk (I rarely do) in the supermarket, I buy the pasteurized full fat milk. There is an aisle devoted to UHT milks in Mercadona, where milks are labelled as anything from being Omega 3 enhanced to being sweetened maybe with lemon and cinnamon (presumably making it more desirable for children). UHT milk in Spain can sit on the shelf at room temperature up until it's sell by date. At which point the supermarket may re-open the cartons, resterilize the milk, repackage it and return it to the shelf, as if fresh again. 95% of all milk consumed in Spain is UHT. Mlik shouldn't have to be advertised as having had certain nutrients reintroduced, because it is only the over-processing that has made the milk deficient of these nutrients in the first place. The only reason to pasteurize milk is in the name of mass production. It is easy to know when milking an individual cow by hand, whether the cow has any illness, by squirting a little milk onto a handkerchief and examining the sample. Raw milk drunk straight out of a grass fed cow, milked by hand, would be rich in all of the nutrients that supermarket are advertising the UHT milk as having had reintroduced.

The same goes for eggs. In "Jespa" supermarket in Barcelona there were 3 options - normal eggs (0,90€), free range eggs (1,10€) and omega 3 enhanced eggs (1,50€). Closer examination revealed that the omega 3 enhanced eggs are from hens that had been caged. I don't know by what means the omega 3 could be reintroduced into an egg, but presumably the free range eggs at 20 cents more than the normal eggs shouldn't be deficient of omega 3 in the first place. This whole omega 3 thing is a bit of a new health fad anyway. The general public seem to have very little understanding of what this whole omega 3 trend is about, why it seems to have become so important in our diet in just the past decade; yet there is a lot of misleading advertising based around the subject. I have seen low-fat tinned tuna on the shelf, which baffles me, because the only fats a tuna should have are healthy, desirable fats. Fresh tuna is going to be a much better source of omega fats than tinned tuna - (in fact, the process of tinning tuna removes all the omega 3 fats, so if tinned tuna is labelled as having omega 3, it is because it has been reintroduced artificially). Compromises do have to be made however sometimes, I do buy tinned tuna occasionally and if so, I buy the tuna in olive oil. It may cost a little more, but is far better than having it soaked in vegetable fat, which has no benefit.

My lifestyle is partially nomadic too, some of time is spent rotating around friend's sofas in London, without a means to cook generally. I tend to eat a lot of Kebabs at lunch time - leaving the pitta. This I regard as the healthiest option, my choices are limited.

Although eating in this way could prove too expensive, if you go for the high end game meat etc… it is mainly the cost of meat that drives up the price, quality fish can be very expensive too. However, there are ways around this, it's just a question of finding out what is at your disposal. For example, I buy a lot of meat from a butcher beside the local plaza de toros, which is sold cheaply, despite being of the highest quality. I try to buy fish in the local market, about twice a week. Regarding fruit and vegetables, which I eat in abundance, I buy at the street market, shopping mainly for what is native, grown locally and in season - which are always the cheapest.

Another criticism comes from vegetarians, how can this be adapted to vegetarianism? Well, the understanding is that our ancestors did eat a lot of meat and weren't too squeamish about it, enjoying every last organ. Vegetarianism on whatever grounds, unfortunately tends to lead to ill health in one way or another. The only way of making paleo compatible with vegetarianism, would be to rely on an abundance of protein from eggs, cheeses, whey (supplemented by fish oils perhaps)… maybe fish or even insects (depending on the individual's definition of vegetarian).


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Falta repasar esto:

Esto podría ser un dialogo sobre la moda. Podría estar escribiendo eso a una chica que sabe todo respecto la moda. Yo no puedo entrar en una tienda de ropa y saber que color va con esos pantalones, tal vez este corte quede mejor que otro, no sé nada de los tejidos, las temporadas, estoy perdido; ni sé si me engañan con los precios…. pero bueno, llevame al supermercado y soy experto de moda.

Una crítica de este estilo de vida paleolítico / primordial, es el coste, o hacerlo sostenible. Las circunstancias bajo las cuales vivía el hombre cazador-recolector eran distintas a las condiciones actuales. Para empezar, no habían tantos, pero al mismo tiempo tenían mejores recursos de alimentación a su disponibilidad. En general, hoy en día, los animales de granja no tienen la libertad de pastar como deben. Asi que comprando las carnes de los animales que han estado alimentado como deben de estar, y sueltos, resulta ser más costoso. Si propongo que comes vacuna alimentado exclusivamente con hierba, nada de pienso; si propongo que comes pollo campero en vez de pollo criado en jaula; alimentarse bien, hacer las compras, empieza llevar unos gastos superiores. Se trata de tomar los recursos que uno tiene por delante y adaptarse al lugar.

La mayoría del tiempo paso en Murcia. Si me corre el tiempo, suelo hacer las compras en el supermercado más cercano a mi hogar, "Mercadona", una franquicia de supermercados que extiende por todo el sur de España. Sin embargo soy muy selectivo respecto lo que compro ahí (algunas cosas niego comprar ahí) - por ejemplo me enteré de que algunos casos las carnes, para llegar al consumidor, se inyectan con cierta químicas indeseables, para pasar el control de calidad. A veces compro el pavo y el pollo campero ahí, a veces el pescado (siempre ponen de donde viene y el método de extracción) - pero trato de hacer las compras en otros sitios, si puedo. La carne de vaca que se vende ahí, en mayor parte es tenera, de la cria, que todavía esta alimentandose exclusivamente de la leche materna a la hora de matanza, una carne que suele estar lleno de agua, a pesar de tener buen aspecto. El hecho de matar el becerro en su infancia, significa mejor margen de utilidad bruta para ambos supermercado y el granjero, no va al interés del consumidor.

Si compro leche (no suelo) en el supermercado, compro leche entera pasterizado. Hay un pasillo dedicado a la leche UHT (ultrapasteurizada), donde las leches vienen en cartón o botellas de plástico, etiquetado con "enriquecido de Omega 3" o endulzado como "leche de canela y limón" para hacerlo más deseable para los niños. La leche UHT puede quedar en venta, hasta su fecha de expiración, y si no llegar a venderse, la pueden repasar el proceso de estirilzación, volver a embolsar y poner en venta de nuevo. 95% de la leche consumida en España es ultrapasteurizada. La leche no se debe anunciar de haber estado enriquecido de ciertos nutrientes, porque es solo el proceso de sobreproducción que ha quitado esos nutrientes a principio. Cuando lechas una vaca a mano, hechando unas gotas en un pañuelo y examinando la muestra, es fácil saber si la leche contiene enfermedades. El unico motivo por ultrapasteurizar la leche es por la producción masiva. Leche sin pasteurizar, de una vaca alimentada de hierba, tomada en el momento de lechar, sería muy alta de todos los nutrientes que Mercadona pone anuncio a haber re-introducido a la leche UHT.

Lo mismo pasa con los huevos. En el supermercado "Jespa" en Barcelona hubo 3 opciones - huevos normales (0,90€), huevos de gallina campera (1,10€) y huevos enriquecido con la omega 3 (1,50€). En letra pequeña viene que los enriquecidos de omega 3 están criadas en jaula de todas maneras. No conozco el proceso de introducir omega 3 a un huevo, pero los que son de gallina campera no tienen porque estar deficiente de omega 3 como sea. Esta moda pasajera de "omega 3" parece una novedad de la salud humana de la ultima década. El publico en general, comprende poco respecto el tema, sin embargo hay mucho anuncio desviado relacionado con eso. He visto anunciado "atún en bote bajo en grasa" , lo cual me deja amortizado, porque las únicas grasas que contiene el atún deben ser deseables. Por supuesto es mejor comprar el atún fresco, pero aveces tengo que hacer concesiones, si compro de bote, compro el atún que viene en aciete de oliva, por que empapandolo en aciete vegetal quitaría la mayoría de sus beneficias.

En parte, mi vida es nomadica también, paso mucho tiempo haciendo giro por los sofás de mis amigos en Londres, donde no puedo cocinar tanto como quisiera. Suelo comer kebab al mediodía, dejando el pan por supuesto. Esto lo considero la opción más sana entre pocas.

Aunque puede parecer un estilo de vida demasiada caro en llevar, si insistes en comer la carne de alta gama. En mayor parte comer tanto carne, y pescado que aumenta los gastos. Pero hay forma de hacerlo más viable económicamente, es una cuestión de buscar lo que esta a la disponibilidad de uno mismo. Por ejemplo, compro del carnicero al lado de la plaza de toros, donde vende barato, pero de alta calidad. Respecto las frutas y verduras, como en abundancia ambas, compro en el mercado de los Jueves, ando comprando por mayor parte lo que es nativo, local y de temporada - siempre lo más barato.

Otra queja de este estilo de vida, proviene de los vegetarianos ¿Como se puede adaptarlo para que sea compatible con el vegetarianismo? Esta dado por entender que nuestros antepasados comieron mucha carne, y no fueron muy escrupulosos sobre el tema, disfrutando hasta el ultimo órgano de lo que tenían. El vegetarianismo por cualquier motivo moral o lo que sea, se lleva a uno por el camino de mal salud, como sea. La única forma de hacer los dos estilos de vida compatibles seria de confiar en obtener suficiente proteínas a base de huevos, quesos, suero (quizás suplementando con grasas de pescado).. o quizás pescado y insectos (depende de la interpretación de lo que es el "vegetarianismo").