heart disease


The Mediterranean coast of Spain is a popular holiday destination for Northern Europeans. Throughout the summer months, from Barcelona, past Valencia, Alicante, Almeria, Malaga the beaches are filled with English, Germans, Scandinavians and of course Spanish too. The Mediterranean coast is a good place to get a cross section of how differing cultures tend toward aging. Certainly the majority of people, regardless of country of origin, seem to be submissive, passing into mid-life, almost expecting to layer on the sub-cutaneous fat as if it's just part of getting old. Even those lucky enough to have been born with a metabolism more adapt to ex-pulsing the fat may still have the underlying problems of raised cholesterol. As was noted by many explorers at the start of the 18th century, on making contact with last communities of hunter gatherers that had survived, these were people that were lean, strong, muscular, if they made it to old age. Being lean, is different to simply being thin.

The main differences in Europeans of differing origins regarding the diet, is in the use of cooking oils. The Mediterranean countries tend to use or cook with Olive oil, whilst the northern Europeans tend toward vegetable oils or butter (the French particularly). It is said that the Spanish for example tend to live longer than other Europeans, but from my observations, the majority of the older people in Spain are not particularly mobile or free from disease, or even independent - and they do in general dispose of greater family assistance in old age than the English. This is not a kind of old age, that I'd want to live.

Regarding hunter gatherer diet, a common come back is "but they only lived to 30…". This may be true, but the average life expectancy has only surpassed 30 in the past century. 1000 years after the introduction of grains into our diet, the life expectancy had actually gone down. Another factor is that the causes of death differed greatly, without modern medical care, rates of infant mortality were much higher. Stone age man may have died from the stresses of the hunt, from injury, from many causes, but not heart disease, cancers, Alzheimer's - all diseases of modern society.

Coronary Heart disease is a big killer in the first world. There seems to be no definite answer as to the cause, however, what is known is that over a life time, the major arteries of the heart begin to fur up with the accumulation of fat deposits through the years. Smoking is a known factor. Regardless of external physical appearance, people may be suffering from a furring up of the arteries. Unfortunately more often than not these problems are not identified until they manifest as real health issues in later life. It's not easy to know how clogged up your arteries are, without a major operation - inserting a catheter into the femoral artery (of the upper leg) and feeding that up to the heart. There is no "non-invasive" means of knowing the damage at present, a blood test can only estimate the damage. The understanding is that the fat that accumulates in the arteries is related to the fat that has been consumed as food over a lifetime. Some fats gather on the arteries, other's don't to the same extent. If a vein, in say, your little finger gets blocked, it wouldn't matter too much; but if a coronary artery gets blocked you could suffer a "heart attack, coronary thrombosis, myocardial infarction" - all the same thing, or if an artery to your brain were to get blocked, you could suffer a stroke. The consensus on fats seems to be that the likely damaging fats are:
Pasteurized dairy products, powdered eggs, meats that have been cooked at high temperatures (especially those that have been deep fried), most vegetable oils and all hydrogenated oils. In general the oils that are too processed - oils that our ancestors would not have eaten - extracted by complex artificial process, from Corn, Sunflower, Canola etc…
The following fats are deemed healthier: Avocado, Nuts and seeds, cold-water fish, organic eggs, organic chicken, grass-fed beef, virgin coconut oil, red palm oil, cold pressed olive oil.

A common misconception is that fat makes you fat, it doesn't exactly, it's the insulin response to eating carbohydrate that causes the body to store fat. The combination of fat with carbohydrate is fattening, it is the fat that gets stored, the carbohydrate is burned. What is not known is that when you adhere to a low or no carbohydrate / high fat diet, is whether on the long-term you are causing yourself any long term harm. There are different versions of the hunter gatherer diet, which I adhere to myself, the Weston A Price foundation take on it, is that our ancestors had little regard for what types of fat they were consuming, they just weren't eating much in the way of carbohydrate to confirm it. Loren Cordain seems to recommend eating leaner meats, and limiting the intake of eggs and fatty meats (like lamb) for example. If you do not confirm the fats you are eating with carbohydrate, it is not stored on the belly, what is not known is if it is still accumulating on the arteries regardless. Loren Cordain seems to be wary of taking the risk, although in his book, he mentions the fact that amongst the inuit eskimo people studied, although living on a diet of almost 80% animal fat, not one case of coronary heart disease was found.


La costa mediterránea de España es un destino muy popular para la gente de Europa del Norte. Durante los meses de verano las playas desde Barcelona, pasando por Valencia, Alicante, Almeria, hasta Malaga se llenan de ingleses, alemanes, escandinavos y por supuesto españoles también. La costa mediterránea es un buen lugar para obtener una muestra de la diferencia entre culturas de las tendencias hacia el envejecimiento. La mayoría de las personas, independientemente de país de origen, tienen la tendencia de abandonarse, en el tránsito hacía la mediana edad, esperando a agregar capas de grasas subcutáneas, como si fuese un hecho inevitable del envejecimiento.

Hasta los que hayan sido más afortunados en cuanto a su metabolismo, más proclives a expulsar la grasa, pueden tener el nivel de colesterol elevado. Como observaron muchos exploradores a principios del siglo XVII, en sus primeros contactos con las ultimas comunidades supervivientes de cazadores recolectores; sus integrantes eran gente fibrosa, fuerte, musculosa, incluso al alcanzar una avanzada edad. Estar fibroso es distinto a, simplemente, estar delgado.

La principal diferencia entre los europeos de distintos origines, respecto la dieta, es en el uso del aceite para cocinar. En los países del mediterráneo tienen la tendencia de cocinar con aceite de oliva, mientras que en los de Europa del Norte usan más aceites de origen vegetal o mantequilla (sobre todo los franceses). Se dice que la expectativa de vida para los españoles es más alta que la de la mayoría de los europeos. Sin embargo, por mis observaciones, la mayoría de los ancianos en España ni disfrutan de una gran movilidad, ni están libres de enfermedades, ni son por tanto, más independientes - aunque, en general, disponen de más asistencia familiar que, por ejemplo, los ingleses. De todas maneras, no es una clase de vejez que quisiera para mi.

Respecto a la dieta de cazador recolector, un réplica habitual es que "solo vivían hasta los 30…" Puede que haya algo de verdad, pero la expectativa de vida solo ha superado los 30 en el último siglo. 1000 años después de la introducción de los granos en nuestra dieta, la expectativa de vida había descendido. Otro factor pudo ser la diversidad en cuanto a las causas de muerte debido a la inexistencia de la asistencia médica de que disponemos hoy. Muchos individuos morían al nacer, o en su infancia. El hombre paleolítico moría del estrés de la caza, de lesiones, y de otras causas diversas, pero no de enfermedades del corazón, cáncer o Alzheimer - todas ellas enfermedades de la sociedad moderna.

Las enfermedades coronarias son una de las principales causas de mortalidad en el primer mundo. Parece que no hay conclusiones precisas sobre dichas causas. Fumar es un factor. Lo que sí se conoce es que durante el transcurso de la vida las arterias del corazón acumulan depósitos de grasas. Independientemente de la apariencia física, una persona puede estar sufriendo un proceso de acumulación de grasas en las arterias. Desafortunadamente, los problemas se manifiestan posteriormente a modo de complicaciones en edades más avanzadas, cuando ya es demasiado tarde. Es complicado saber realmente si las arterias sufren oclusión, sin averiguarlo, o a través de una punción mediante un catéter - operación de alto riesgo, o mediante una prueba sangre, que solo sirve como una estimación del daño. Se sabe que la grasa que se acumula en las arterias, guarda una estrecha relación con las grasas consumidas a lo largo de la vida y que algunas grasas se acumulan más que otras. Más concretamente, los aceites provenientes de fuentes naturales, son más sanos que los hecho a base de processos artificiales. O sea, aceites de Aguacate, Nueces, Pescado, Huevos (camperos), son más naturales. Aceites vegetales de Maíz, de Girasol están extraídos por processos artificiales, no son nada parecido a lo que hubieran comido nuestros antepasados.

Que "comer mucha grasa engorda" es una creencia muy extendida que no se corresponde precisamente con la verdad, es la respuesta de insulina que uno provoca a comer mucho hidrato de carbono en combinación con grasa que engorda. La grasa se acumula, los hidratos de carbono se queman. Lo que no se sabe es que si sigues una dieta de baja o no consumir hidratos de carbono / alta en grasas, si estas dañado a ti mismo en el largo tiempo. Hay varias versiones de la dieta del buscador recolector, a la cual me adhiero yo. La versión de la fundación Weston A. Price da por sentado, que nuestros antepasados, no hacían muchos cálculos sobre los números (calorías/omega 3 etc…) de lo que comían. Es decir comían muchos huevos, mucha grasa. Lo único es que luego no añadían hidratos de carbono, porque no tenían de donde sacarlos. Loren Cordain sin embargo, recomienda que consumamos carne más fibrosa, limitando en consumo de huevos y carnes de mucha grasa (como oveja), Si no añades las grasas que estas comiendo con hidratos de carbono no se acumulan como michelines. Lo que no se sabe es si se están acumulando en las arterias de todas maneras. Parece que Loren Cordain no quiere arriesgarse respeto el tema, aunque en su libro mencióna que los estudios que hizo sobre los esquimales, a pesar de vivir de una dieta de casi 80% de grasa animal, no hubo ningún caso de enfermedad coronaria entre ellos.